Tercer Circuito Rechaza Desafío a la Política de Baño del Distrito Escolar para Estudiantes Transgénero

Tercer Circuito Rechaza Desafío a la Política de Baño del Distrito Escolar para Estudiantes Transgénero

El Tribunal de Apelaciones de los EE. UU. Para el Tercer Circuito emitió su muy anticipada opinión que confirma la denegación de una medida cautelar contra la política del distrito escolar de Pensilvania que permite a los estudiantes transgénero de secundaria utilizar los baños y los vestidores alineados con el género con el que se identifican.

El fallo se produce menos de un mes después de que el tribunal tomara el inusual paso de anunciar su celebración desde el tribunal durante los argumentos orales en mayo. Aunque no es una decisión final sobre los méritos, la decisión es importante ya que es uno de los pocos fallos de la corte de apelaciones para abordar los derechos de los estudiantes transgénero en un panorama legal que ha cambiado en el tiempo entre las administraciones Obama y Trump.

La demanda fue presentada por un grupo de estudiantes de escuela secundaria alegando que la política del Distrito Escolar del Área de Boyertown de permitir que los estudiantes transgénero utilicen baños y vestidores designados para un solo sexo que no se ajusten a su sexo fisiológico viola el derecho constitucional de los demandantes a la privacidad corporal , Título IX, y ley de responsabilidad extracontractual de Pensilvania.

La política de 2016 permite a los estudiantes transgénero utilizar instalaciones que corresponden a su identidad de género. El permiso se otorga caso por caso después de varias capas de revisión, incluida la consideración por parte de consejeros capacitados y administradores escolares. Cuando se aprueba, el estudiante puede usar solo las instalaciones designadas para su género identificado. Los vestuarios tienen áreas privadas para cambiarse y duchas individuales con cortinas de privacidad. Además, la escuela tiene ocho baños para un solo usuario abiertos para todos los estudiantes.

El Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Pensilvania se negó a emitir un mandamiento judicial al considerar que era improbable que los demandantes tuvieran éxito en los méritos y no demostró que sufrirían un daño irreparable. El Tercer Circuito estuvo de acuerdo.

El tribunal comenzó su opinión señalando que “el sexo se determina al nacer basándose en la apariencia de genitales externos”, mientras que “‘género’ es una construcción social más amplia” que abarca el sentido subjetivo de sí mismo de una persona, es decir, su identidad, y que un individuo transgénero es una persona cuya identidad de género no se alinea con su sexo asignado. Luego, el tribunal describió el daño que las personas transgénero enfrentan por las políticas que no respaldan su uso de las instalaciones de acuerdo con su identidad.

Observando que el intento de suicidio de personas transgénero es nueve veces mayor que el de la población general, el tribunal concluyó que “[f] obligar a los estudiantes transgénero a usar baños o vestidores que no coincidan con su identidad de género es particularmente dañino. la angustia a menudo conduce al intento de suicidio “.

Significativamente, el Tercer Circuito dictaminó que la Constitución de los EE. UU. Y el Título IX permiten el alojamiento de un solo sexo, pero ninguno lo requiere. En última instancia, el tribunal concluyó que la escuela tenía un interés apremiante en prevenir la discriminación contra sus estudiantes transgénero y que la escuela se ajustó estrictamente a su política para satisfacer ese interés. El tribunal también señaló que la política “beneficia a todos los estudiantes al promover la aceptación”.

El tribunal determinó además que los demandantes alegaron que no hubo conducta de acoso por parte de los estudiantes transgénero, sino que se opusieron a “la mera presencia de un estudiante transgénero en el vestuario”, lo cual no es objetivamente ofensivo para una persona razonable. apoyar un reclamo de Título IX o un reclamo por el agravio de invasión de Pensilvania al ser recluido.

El tribunal afirmó que, si bien no ignoraba o minimizaba las molestias de los estudiantes, no se podía demostrar ningún daño irreparable en el caso de que tuvieran la opción de utilizar las instalaciones de un solo usuario mientras seguían sus reclamos subyacentes.

Un panorama legal incierto

En 2015 y 2016, los Departamentos de Educación y Justicia de EE. UU. Emitieron una guía que establece que el Título IX exige que las escuelas, al elegir tomar decisiones basadas en el sexo, traten a los estudiantes transgénero de acuerdo con su identidad de género. La guía además estipulaba que las escuelas estaban obligadas a responder a todas las quejas de acoso basado en el sexo de los estudiantes, incluyendo aquellas basadas en la identidad de género real o percibida, para tratar a los estudiantes de acuerdo con su identidad de género incluso si difiere de sus documentos de identificación, y proteger la privacidad del estudiante en relación con su estado transgénero. Esta guía fue anulada en 2017 luego de la elección del presidente Donald J. Trump.

En 2015, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles presentó una demanda alegando violaciones de la Cláusula IX y la Cláusula de Igualdad de Protección en nombre de Gavin Grimm, un estudiante transgénero en Virginia, cuando la Junta Escolar del Condado de Gloucester se negó a permitirle usar los baños masculinos de su escuela secundaria. Gavin usó los baños de los niños en la escuela secundaria con el permiso de su director sin incidentes durante unas siete semanas antes de que los miembros de la comunidad se opusieran, lo que provocó que la junta escolar adoptara una política que restringía el uso de los baños a los del sexo correspondiente. El distrito escolar tenía tres baños individuales instalados en la escuela secundaria.

El tribunal de distrito denegó la medida cautelar, pero el Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos para el Cuarto Circuito revirtió y archivó el caso, en abril de 2016, al constatar que el tribunal de distrito no le dio suficiente peso a la orientación del Departamento de Educación. El distrito escolar apeló ante el Tribunal Supremo, que otorgó certiorari y estaba programado para escuchar los argumentos el 28 de marzo de 2017.

Sin embargo, después de que se retiró la orientación del Departamento de Educación, el Tribunal Supremo anuló su otorgamiento de certiorari-sobre las objeciones de ambas partes-y remitió el caso al Cuarto Circuito para considerar a la luz de la orientación revocada.

Ahora, de nuevo ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Virginia, la junta escolar argumenta que el Título IX no se viola porque prohíbe la discriminación por razón de sexo, no por identidad de género. La junta también argumenta que la Cláusula de Igual Protección no se viola porque las personas transgénero no pertenecen a una clase protegida.

El 22 de mayo de 2018, el tribunal denegó la moción de despedida del consejo escolar y consideró que los Tribunales de Apelaciones de los Sexto y Séptimo Circuitos de los EE. UU. Y los tribunales de distrito múltiple han concluido que excluir a los estudiantes transgénero del uso de los baños alineados con su identidad de género podría ser discriminación basada en el sexo en violación del Título IX y / o la Cláusula de Igualdad de Protección.

Con la administración Trump ahora tomando una posición en oposición a la de las decisiones judiciales federales más recientes, esta cuestión podría remitirse a la Corte Suprema una vez que se tomen las decisiones finales.